nymphal

nymphal

nymphe [ nɛ̃f ] n. f.
• 1265; lat. d'o. gr. nympha
1Myth. Déesse d'un rang inférieur, qui hantait les bois, les montagnes, les fleuves, la mer, les rivières. dryade, hamadryade, naïade, napée, néréide, océanide, oréade. Représentation plastique d'une nymphe, sous forme d'une jeune femme nue ou demi-nue. « les Satyres qu'on voit dans les jardins ravissant des Nymphes » (France).
Par ext. Plaisant Jeune fille ou jeune femme, au corps gracieux. « une jeune nymphe de quinze ans » (Mme de Sévigné). Loc. adj. Cuisse de nymphe émue : rose incarnadin.
2Anat. Au plur. Petites lèvres de la vulve.
3(1682; fig. du sens gr.) Zool. Deuxième stade (dit nymphal) de la métamorphose des insectes, intermédiaire entre la larve et l'imago. nymphose. Nymphe de lépidoptère. chrysalide.

nymphal, ale, aux [nɛ̃fal, o] adj.
ÉTYM. XXe; myth., 1530; de nymphe, III.
Zool. Relatif aux nymphes d'insectes. || Stade nymphal. || Phases nymphales.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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